Vor zehn Jahren…

…besuchte ich mein erstes E-Sports-Turnier im Ausland. Und das waren meine damaligen Eindrücke:

Championship Gaming Series (Birmingham)

UK And European Qualifier and Draft

May 16 – 18

Freitag, 16.Mai 2008

Abflug in München um 9.30 Uhr. Mit Swiss Air nach Zürich, dort mit Martin Pauers (gamers.at) und Sven Bublies (fragster.de) getroffen, um in das, hmm, wunderschöne Birmingham zu fliegen. Zürich: Sonnenschein. England: Regen. 10 Grad Celsius und eine Bahnfahrt voller malerischer Herausforderungen später, Ankunft im Omega Sektor, der eSports-Location! Wiederum ein paar zunächst überforderte Mitarbeiter später – Treffpunkt Presse-HQ im ersten Stock.

Flott eingepfercht zwischen Kartonagen und kühlen Reihen finsterer Rechner – die erste Gelegenheit, zu Ruhe zu kommen. Die Kollegen richten sich ein, fahren Notebooks hoch, verlegen Kabel und wundern sich über Netzwerkverbindungen. Und dann? Atmosphäre atmen.

Noch liegt das blinkende Digitopia recht entrückt, es fehlen die Spielerhorden. Zeit, ein paar Fotos zu machen.  Nach einer langen Runde in diesen platonischen Höhlen muss man Andreas Rosenfelder Recht geben. Wer glaubt, es gehe hier um spielerische Entspannung, hat von dieser Art Spiel nichts verstanden.  Ich treffe zwei junge Männer, die sich eifrig über ihre PC-Gehäuse Modifikationen austauschen.

Es ist interessant zu sehen, wie eifrig sie diskutieren. Auf die Nachfrage, ob sie sich im Rahmen der CGS zum ersten Mal träfen, verneinen sie. Man kennt sich seit Jahren. Es ist davon auszugehen, dass sie demnach auch ihre PC-Wunderwerke kennen. Beide nicken. Es muss an der Atmosphäre liegen, welche die beiden befeuert: Viele Augenpaare ruhen bewundernd,  vielleicht beneidend auf den Installationen. Schnell drücken die beiden mir Visitenkarten in die Hand: „Wir tunen Deine Kiste. Die erkennst Du dann nicht mehr wieder. Ehrlich.“ Das glaube ich ihnen gerne.

Der Rest des Abends verläuft in ruhigen Bahnen. Ins Hotel einchecken, das Zimmer bewundern, durch Birmingham laufen, Vorurteile revidieren, Abendesse einnehmen. Und wie könnte man den Abend besser beschließen, als mit einem winzigen Gute-Nacht-Trunk? Eben. Dazu noch ein schöner Film. Done.

 

Samstag, 17.Mai 2008

10 Uhr war uns als Startpunkt für Samstag genannt worden. Also machten wir uns (schließlich nächtigen die bereits genannten Kollegen auch in meinem Hotel) nach einem deftig-englischen Frühstück auf den Weg. Kühle Morgenluft, mein erster Eindruck. Ankunft im Omega Sektor – es ist wesentlich voller, die Securitymannschaft ist erkennbar nervöser als gestern. Angeblich ist der Geräteschwund ein massives Problem. Ich nicke freundlich und lasse meine Tasche doppelt und dreifach überprüfen, leeren und untersuchen. Sauber.  Ab in den Pressebereich – schon jetzt ist es unheimlich heiß. Zahllose Spieler und Zuschauer drängen sich dicht gepackt aneinander um Monitore und beobachten. Sie beobachten das Spielgeschehen, sie beobachten ihre Teamkameraden, sie beobachten ihre potentiellen Gegner. Sie warten. Auf ihren Einsatz. Zeit für ein paar Fotos.

Dann: Auftritt Rudolf Fischer aka Tactical; passionierter „Dead or Alive 4“-Spieler und … Raucher. Schwarzes Cap und Kapuzenpulli. Ich melde meine Interviewwünsche an, überbringe Grüsse aus der Heimat und lasse dem guten Mann dann seine Ruhe. Wenig später sammeln sich alle Spieler im ersten Stock zur großen Turnieranspache. Hier die große Überraschung: Allen Medienvertretern wird deutlich gemacht, dass sie bei diesem private chat nichts zu suchen haben. Interessant. Ein Pressekollege erläutert großzügig, es gehe darum, zu verhindern, dass Journalisten mitbekämen, wie kleinkinderlastig die Spieler seitens der CGS-Organisatoren behandelt würden. Durch die Wände hört man die Ansprache dennoch recht deutlich. Dem Kollegen ist wohl zuzustimmen. Dennoch: Immer wieder unterbrechen Applaus und Rufe der Zustimmung die Instruktionen. Brot und Spiele, Baby; Brot und Spiele. Die Spieler machen sich innerlich bereit. Bis zum eigentlichen Start kann es nun nicht mehr lange dauern.

Hinter den Kulissen steigt die Anspannung ebenso – die IT-Beauftragten lassen ihre Finger rastlos und schnell über die Tasten ihrer Keyboards fliegen. Hier spürt man den Pioniergeist. Er hält die Organisatoren fest im Griff, sorgt für Schweiß, Ansätze von grauen Haaren und Falten auf den Gesichtern. Der Puls dieser armen Kreaturen, die im Halbdunkel um ihr Leben organisieren; sie werden nun auch noch von unzufriedenen Spielern heimgesucht. Mich zieht es Richtung Frischluft – langsam kann die semitödliche Mischung aus Citronenreinigungsmittel und Schweiß nicht mehr ignoriert werden. Mit einer Cola in der Hand nehme ich nahe des Ausgangs Platz, treffe auf einen älteren Herrn, der entspannt ein Buch liest. Über eben jenes kommen wir ins Gespräch – wie sich heraus stellt, ist er der Großvater einer der lokalen Spieler.

Er interessiert sich für eSports, weil sein Enkel und dessen Freunde so begeistert davon erzählen, meint er. Ihn begeistert die Möglichkeit, an historischen Orten Geschichte nachzuspielen. Was genau meint er wohl damit? Na, bei diesen Schießspielen, antwortet er.  Was er von dem Killerspielvorwurf halte, möchte ich von ihm wissen. Davon habe er noch gar nichts mitbekommen. Sei das ein Thema in Deutschland? Gute Frage. Ist es das? Für wen? Immer dieselben Gemüter? Immer dieselben Medien? Aug großen Bildschirmen laufen die Übertragungen aus dem letzten Jahr – auch 2007 hat also Triumph und Niederlage gesehen. Die Gesichter der Spieler sprechen eine deutliche Sprache. Sie hoffen, kämpfen verzweifelt und ihre Teamkameraden sind ein Spiegelbild dieser Emotionen.

Schließlich legen die ersten Spieler los. Man kann sie lautstark Lob und Schelte austeilen hören – immer wieder brechen Begeisterungsstürme aus. Es geht international zu. Zwischen englischen Flüchen, ist deutlich schwedisch zu vernehmen. Niederländisch mischt sich darunter. Das verspätete Mittagessen fällt in den Magen. Es handelt sich um Baguette. Immerhin belegt – da kann man nicht meckern. Der Nachmittag hält, was die Ergebnisse der Spiele betrifft, keine Überraschungen bereit, sagen die Experten. Ich interessiere mich weniger für Punktestände. Die Gesichter sind wesentlich interessanter. Die Anspannung, das Brüllen und Kreischen, es geht irgendwie … wild zu. Vielleicht ist es bei Sport immer so, das Wesen der Ekstase, egal, in welcher Form es auftreten mag. Um 20 Uhr schließen sich die Notebooks, der Rückweg ins Hotel wird angetreten. Nach einem gediegenen Abendessen einen oder zwei Blöcke weiter, fällt man ins Bett. Einen Comic („Fable“) später: Augen zu. Zuvor jedoch staunt man noch über die Tatsache, dass die Sicherheitskraft des Abendessen-Restaurants dieselbe ist, die auch das Gaming-Event bewacht. Vielleicht ist er der größte Spieler von allen.

 

Sonntag, 18.Mai 2008

Bloody Sunday. Nach einem oder zwei Pfund Frühstück machen wir uns wieder auf. Die Straßen sind sonntäglich leer, hier und da stolpert man über Vergnügungsleichen. Ankunft bei der bereits beschriebenen Security-Fachkraft, die sich seit fast drei Tagen so benimmt, als sehe sie uns zum ersten Mal. Ist vermutlich so eine Art Berufsethik. Chronischer Mangel an Netzwerkkabeln und ein Drahtlosnetzwerk, welches den Namen nicht verdient, machen das ewig-präsente und gewohnte Nebenhersurfen unmöglich. Es ist ein Skandal, ironisiere ich fröhlich. Das Handbuch einer stoischen Moral muss neu geschrieben werden! Bei einer langen Runde stelle ich fest: Zusehen macht jede Menge Spaß; dieser weiß sich Schritt für Schritt zu erhöhen, wenn man das Spiel selbst schon einmal intensiver gespielt hat. „Call of Duty 4“ kommt da schon recht nahe ran, aber es sind PC-Spieler mit entsprechendem Habitus. „Dead or Alive 4“ auf der 360 ist auch pretty close. Teil 3 spiele ich oft auf der alten Xbox. Entsprechend konnte ich bei Halbfinale 1 und 2 emotionale Aufwallung verspüren! Interessant. Verzückt nehme ich die schnellen Bewegungen der Finger und Augen zur Kenntnis: Die Synapsen scheinen nicht mehr Leistung bringen zu können, doch kurz vor dem Kollaps schenkt der angespannte Körper seinem Besitzer und Feldherren den Sieg. Fäuste ballen sich dann, Arme werden nach oben gerissen, die umstehenden Menschen nicken sich zu, klatschen verhalten und murmeln anerkennende (oder aberkennende) Worte.

Die deutsche Hoffnung Tactical scheitert. Er verdreht die Augen. Lässt sich die Enttäuschung aber nicht anmerken. Später kommt er als gesetzter Spieler sowieso ins Team. Das weiß er jedoch zu diesem Zeitpunkt noch nicht. Die Sonne vor dem Spielcenter erscheint jetzt wie eine Fototapete. Vertraust Du ihr und verlässt den Bunker der digitalen Passionen, umfängt Dich ein strammer Wind, der die Bytes aus den Haaren weht. In schönen TV-Bildern werden die Spieler präsentiert, die ihre Plätze sicher im Team haben und sich nicht dem späteren draft stellen müssen. Dabei werden Sie von britischen Pornoschönheiten in spärlicher Halbweltkluft vor die Kamera gezogen. Unschön, to be honest. Der Draft wiederum fand ebenso vor großem Publikum statt und entlockte zumindest einmal ein großes Raunen! Am Ende hatten viele Spieler neue Trikots an und manche lächelten fröhlich vor sich hin. Ein erfolgreicher Tag, nein, ein erfolgreiches Wochenende neigt sich für die Veranstalter dem Ende zu. In einer Motivationsrede legt der CEO Reif noch mal alles ins Zeug. Gerade erst komme er aus China zurück, wo eine Provinz, deren Namen ich leider nicht erinnere, extra für die CGS eine Arena aus dem Boden stampft. Seine Worte „ground shaking“ sind natürlich angesichts der aktuellen Ereignisse nicht sonderlich glücklich gewählt, aber man merkt ihm an, dass er von seiner Idee überzeugt ist. Er will diese Liga. Er will den globalen Durchbruch. Vielleicht auch die globale Dominanz.

Ich lasse mich noch von Journalistenseite die Einwände der deutschen eSportler gegen die CG-Serie erläutern. Auch das gibt es also. Aber die deutschen eSportler selbst sind, wie mir berichtet wird, auch recht uneinheitlich organisiert. Es scheint, als gehe es wie beim Boxen zu: Unzählige Verbände konkurrieren unter- und miteinander. Vielleicht wird der Gastauftritt bei den Olympischen Spielen helfen, die Keyboard-, Maus- und Pad-Artisten zu einigen. Kamerateams und Fotografen ziehen sich jetzt mehr oder minder zufrieden zurück. Das Turnier ist zu Ende, aber die Teams werden noch einige Tage in Birmingham bleiben. Es gilt zu filmen, zu schneiden, zu instruieren. Ein letztes Mal machen wir uns auf den Rückweg zum Hotel. Abendessen beim Italiener, die Restaurantdichte in der Gegend ist hoch. Eine DVD wird den Abend beenden. Ein Trikot gab es für mich, fällt mir noch ein, bevor ich voller neuer Eindrücke einschlafe. Es ist strahlend gelb. Das Cap hingegen ist lila. „Allianz Berlin“ steht darauf. Als die Augen sich öffnen, ist es kurz nach fünf Uhr morgens. Abreise. Regen in Zürich. Ich kaufe Toblerone.

 

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Seriensichtung „Blake’s 7“ (Staffel 01)

Blake’s 7 is a British science fiction television series produced by the BBC. Four 13-episode series were broadcast on BBC1 between 1978 and 1981. It was created by Terry Nation, who also created the Daleks for the television series Doctor Who. (…) The main character, at least initially, was Roj Blake, played by Gareth Thomas. The series was inspired by various fictional media, including Robin Hood, Star Trek, Passage to Marseille, The Dirty Dozen, Brave New World and classic Western stories, as well as real-world political conflicts in South America and Israel. Blake’s 7 was popular from its first broadcast, watched by approximately 10 million in the UK and shown in 25 other countries. Although many tropes of space opera are present, such as spaceships, robots, galactic empires and aliens, its budget was inadequate for its interstellar theme. Critical responses have been varied (…).“ (Quelle)

Via Doctor-Who-DVD-Extra kam ich über Umwege auf Blake’s 7. Die 13 Folgen der ersten Staffel gefielen mir super: Auch wenn das Budget hinten und vorne fehlt, macht der dunkle Unterton das Ganze wett. Schließlich sind sich die Figuren alles andere als grün und fortlaufend zeigt das Imperium, äh, die Föderation ihre Schweinseite. Da bleibe ich mal dran.

 

DVD-Sichtung „Doctor Who – The Curse of Fenric“

The Curse of Fenric is the penultimate serial of the 26th season in the British science fiction television series Doctor Who, which was first broadcast in four weekly parts from 25 October to 15 November 1989. Unusually, two further versions of this story exist: the 1991 video release incorporated about six minutes of extra material into the original narrative, and the 2003 DVD included a ‚Special Edition‘ edited into a single movie-length feature, with new special effects, re-editing of some scenes, and 12 minutes of unbroadcast footage.“ (Quelle)

Die Episode gefiel mir recht gut – flottes Tempo, fiese Verschwörungen und ein URALTER GEGNER!!!!! *donner *blitz

DVD-Sichtung „Doctor Who – Ghost Light“

Ghost Light is the second serial of the 26th season in the British science fiction television series Doctor Who, which was first broadcast in three weekly parts from 4 October to 18 October 1989.“ (Quelle)

„The working script was heavily edited, with a number of explanatory scenes ultimately being omitted. The result is a plot that, unusually for Doctor Who, generally needs to be viewed several times to be understood.“ Äh, ja. Vor allem, wenn man es gegen Mitternacht nach seinem Training ansieht. Immerhin Gothic. Und Ace-Vergangenheit. Dann soll es mir recht sein.

DVD-Sichtung „Doctor Who – Battlefield“

Battlefield is the first serial of the 26th season of the British science fiction television series Doctor Who, which was first broadcast in four weekly parts from 6 to 27 September 1989. It was the last to feature Nicholas Courtney as Brigadier Lethbridge-Stewart in Doctor Who, though he later reprised the role one more time on television in the Sarah Jane Adventures serial Enemy of the Bane. The first episode’s 3.1 million viewers remained the lowest ratings of any full episode of Doctor Who until the 2017 episode „The Lie of the Land„, which received an overnight rating of 3.01 million.“ (Quelle)

„Chuckling, the Doctor says he’ll cook supper.“ Ja, so endet diese Folge. Und wenig später war dann ganz Ende. Irgendwie haben das beide nicht verdient. Am besten gefiel mir die Location der Folgen – gefolgt von der Wiederkehr des UNIT-BossDerBosse.

DVD-Sichtung „Doctor Who – Silver Nemesis“

Silver Nemesis is the third serial of the 25th season of the British science fiction television series Doctor Who. It was first broadcast in the UK in three weekly parts from 23 November 1988 (the 25th anniversary) to 7 December 1988. Featuring Sylvester McCoy as the seventh incarnation of the Doctor, Silver Nemesis reflected an attempt at a darker turn for Doctor Who storylines, with the intention being to suggest that the Doctor was not merely a wanderer in time and space. It is the last appearance of the Cybermen in the original run of Doctor Who.“ (Quelle)

Das ist sie also – die Folge zum 25-jähirgen Bestehen des Doctor. Ich will es einmal positiv formulieren: Die Episode ist groß gedacht. Mit anderen Worten: Überambitioniert. Was da alles an Einzelteilen hineingestöpft wurde…erstaunlich, dass da niemand gesagt hat, okay, DIESE Drittpartei lassen wir jetzt mal lieber raus. Am schlimmsten ist aber die Grundidee, dass Doctor Who Gott sei. Das finde ich, platt gesprochen, saudämmlich.

DVD-Sichtung „Doctor Who – The Happiness Patrol

The Happiness Patrol is the second serial of the 25th season in the British science fiction television series Doctor Who, which was first broadcast in three weekly parts from 2 November to 16 November 1988.“ (Quelle)

Hm, nach dem starken Auftakt der Staffel dieses also. Nicht unbedingt DER Wurf schlechthin. Video und Studio. Fatal. Manchmal. Diesmal. Die Idee, das komplette Ding s/w gefällt mir, aber den Candy-Teil hätte man auf jeden Fall in superbunt lassen müssen.